Léon Bel 

 

 
Léon Bel 

Léon Bel est né le 28 juillet 1878 à Orgelet dans le Jura où son père installe un commerce de meules de comté en1865.

En 1898, les fils Léon et Henri fondent la société Bel frères à Lons-le-Saunier. Henri se retirera de l'entreprise en 1910.

En 1921, il se rappelle de la vache riante de son camarade Benjamin Rabier, affecté à la même unité que lui pendant la guerre 14-18, qu'il avait dessiné sur les camions de ravitaillement. Léon Bel réutilise l'image et en fait l'emblème de son produit.

   
 

Pour cela, il fait appel à Benjamin Rabier qui reprend son dessin original et l'affuble de boucles d'oreilles, sur les conseils de sa femme, afin de "féminiser" l'animal. Léon Bel en achète les droits pour 1000 francs et lance ainsi la Vache qui rit, un fromage fondu à base de Gruyère.

En 1926, il fait construire une vaste usine à Lons-le-Saunier, non loin de la gare, la production atteint alors vingt tonnes par jour.

En 1931, les marques Bonbel et Babybel sont créées, plus tard ce seront les apéricubes. La Vache qui rit connaît un immense succès dans le monde entier.

En 1937, Léon Bel se retire de l'entreprise au profit de son gendre Robert Fiévet.

Léon Bel fut juge du tribunal de commerce de Lons-le-Saunier, membre de la chambre de commerce du jura et conseiller du commerce extérieur. Léon Bel utilisa beaucoup la publicité en apposant l'image de sa marque sur des objets pour les enfants (buvards, protège-cahiers, porte-mines). La mascotte de la Vache qui rit a fait partie de la caravane publicitaire du Tour de France. Dans les années 1950, la Vache qui rit apparaît dans des films publicitaires au cinéma, puis à la télévision. Au fil du temps, sa tête change peu : les cornes sont raccourcies et arrondies, les traits simplifiés. Léon Bel est mort à Paris le 19 juillet 1957 et inhumé à Lons-le-Saunier. Il fut aussi officier de la légion d'honneur.

Sources : Wikipédia, Dictionnaire biographique du département du Jura, racinescomtoises.net
 

 


Boite métallique 1
vache dessinée par Léon Bel

Boite métallique 2

   
1923-05-22-39-Lons-le-Saunier-Bel.jpg (65406 octets)
dépôt de marque
 
 
Buvard


1921-04-16-39-Lons-le-Saunier-Bel.jpg (120094 octets)
autre dépôt de marque

Plaque d'imprimerie
                   

 

 

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